線上學習已經成為這個時代的主要學習方式之一,為我們提供了靈活、便利且多元的學習管道。近年來討論度很高的 AI 技術,也引發了許多人對於是否會取代真人的討論。今天這篇文章就要來聊聊,練英文口說,和 AI 聊天機器人聊,還是和線上家教聊好?文章分為以下段落:

一、英語學習 APP 的示範與優點
二、線上家教的方式與優點
三、兩種管道的缺點
四、練口說的整體建議

英文口說自學:英語學習 APP 的示範與優點

不得不說,這幾年英語學習 APP 的確做得越來越好,除了都會各自設計開發獨家的學習教材以外,都紛紛結合了討論度很高的 AI 功能,導入生成式 AI 作為英語口說練習,或是 AI 語音辨識幫助矯正英文發音。常見的 APP 包括 EF Hello, Elsa Speak, Duolingo, Toko, Speak……等等。 我拿最近討論度很高,我也比較熟悉的 EF Hello 當作示範,來看看實際跟 AI 助教聊天是什麼樣的感受。使用的過程我也有拍成影片,建議大家可以看影片,感受更深刻喔!

在教材部分,我很喜歡 EF Hello 的設計,每一個單元的教學流程是單字 -> 文法 -> 慣用句 -> 口說 -> 閱讀 -> 小測驗 -> 總複習,由淺入深,一步步加深難度。在每個單元最後,為了達到能實際應用所學的目的,增加了「角色扮演」的功能,將角色和場景設定好,和 AI 助教即時對話練習口說。

EF Hello APP 有幾項很突出的優點:

1. 和 AI 助教練習,降低緊張感

如果你是一個和真人對話容易緊張到講不出來的人,那可以先和 AI 機器人開始練習,因為它不會笑你也不會嫌你煩,同樣的對話練習十次都可以。

2. 仿真人的說話語調:

AI 聊天機器人不論是發音或語調都做得非常自然,方便學習者模仿發音或糾正自己不自然的語調。

3. 精準的 AI 生成式對話:

每個角色扮演的主題都有工程師寫好指令,設定好情境和人物,可以很快進入到狀況,跟正確的角色練習,就算是聊同樣一個主題,給不同的回應都會有不一樣的聊天內容。

4. AI help

怕聊到一半不知道怎麼回應而卡住嗎?AI suggestion 會提供兩句回應教學,即學即用,讓對話能持續進行。

5. AI feedback

整段聊天結束後,App 會分析你的發音、單字、文法給出整體點評,指出那段對話中做得好的部分,使用的錯誤最後給你一個學習的整體建議。

英文口說自學:EF Hello App 優惠折扣碼
🔺EF Hello App 的 AI 口說助教有仿真人的發音,並搭配日常生活中各種練習情境

今年開始我和 EF Hello 有滿密集的合作,因為我真的覺得這個 APP 可以幫助到許多學習者,特別是比較喜歡關起門自己練、講給自己聽的人。

有興趣想要使用的人,可以使用我的優惠折扣碼 CS20,可以獲得年計畫8折優惠喔!這是 EF Hello 官網獨家優惠,請留意使用方式:

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英文口說自學:線上家教的方式與優點

大家對於線上家教稍微熟悉一些,多多少少都聽過一些大品牌例如 TutorABC 或是 Amazing Talker 等等,現在也有越來越多海內外的平台像是 Cambly, iTalki, Engoo, Preply, YesOnline 等等,功能越做越好,老師群也滿穩定的。我自己固定每週都會找老師聊天,讓英文腦能一直活躍,因為語言如果沒有經常使用,很容易退化,講起來卡卡的那種感覺。

我固定會預約的老師大概有2~3個,其中一位叫 Cheryl,我和她已經認識超過 4 年了,變成非常好的朋友,所以與其說是上課,其實我們都在聊生活中大小事,或是最近的重大新聞,例如我們會聊台灣總統選舉、聊兩岸關係、聊美國和加拿大之間微妙的政治、文化關係。另一位是 Taryn,是一位南非籍老師,我比較常和她做英語檢定方面的口說練習。這些需求都是可以在一開始上課時就跟老師溝通的,只要你有禮貌地告知需求和期望,老師都會很願意幫助你的!

線上家教最大的優點,就是不限時間不限地點,可以非常彈性依照個人時間和老師上課,這一個優點非常符合現代人的學習的習慣,而且平台通常匯集來自全世界不同國籍、不同時區的老師,讓你任何時候上線都會有許多老師供你選擇,很容易就能跟來自不同文化的人聊天練英文口說。

我對每個學生都會建議他們一定要找老師進行全英文聊天,但我收到最多的回覆就是,啊~但我很害怕耶,我會緊張啦!但我真的很想說,練口說除了練習字彙和句型以外,練「臨場反應」也非常重要,因為真實世界裡到餐廳點餐或是工作上接待客人、開會,不會有任何提字機讓你照稿唸,所以要練口說就是要面對這個很令人緊張的臨場反應。
我之前有做一支影片,教大家如何和線上老師開啟話題、如何向老師自我介紹、表明想學的內容,也希望能夠幫助到你們囉!

英文口說自學:兩種管道的缺點

講完優點,當然要聊聊缺點囉!
不過以下的缺點都是從我個人使用的經驗比較主觀的分享,也許這些缺點不一定是大家共同覺得的缺點。講到自學,最重要的就是要自律,因為沒有人會管你、盯進度、盯成效,所以進度要自己定,成效要自己顧;發現沒有練得紮實,一定不能輕易放過自己,要求自己重練。

線上家教在這方面會比學習 APP 好一點,因為每一堂課都要錢,你會因為不想要錢被丟到水裡而乖乖擠出時間預約上課。但這也帶來另一個缺點,因為每堂課都需要自己約老師,老師選擇又很多,往往會變成有選擇困難症,花太多時間瀏覽老師的自我介紹,或不知道怎麼選老師,而且好的老師通常容易被約滿,晚一步就很難預約到。通常要多試幾次才會遇到覺得喜歡、聊得來的老師。我當初也是花了時間、花了錢,試了好幾堂課後,才慢慢固定下幾個喜歡的老師,這是線上家教一個缺點。
相對的,英語學習 APP 的 AI 助教就沒有這個缺點,AI 機器人永遠都在那裡獨家為你服務,而且提供的教學品質固定。

但最大的缺點有兩個,第一,語言學習 APP 的價格相對便宜,但便宜的另一面就是很容易被遺忘,很容易繳了錢卻沒有用,被當成手機背景。第二,不論科技做得再怎麼好,語音再怎麼仿真人,還是沒辦法取代人與人之間那種有溫度的交談,我自己跟別人聊天時很在意這種連結和溫度,就像要我跟聊不來的人講話,我會寧願不講話。所以縱使 AI 口說助教做得再好,我還是比較喜歡和真人聊天,所以我會願意多花一點錢,找線上家教練英文。

英文口說自學的整體建議

綜合以上的說明,難道練口說的方式不是選 A 就是選 B 嗎?當然不是囉!每個管道都一定有其優缺點,不會有一個完美的管道或方式,而是要怎麼懂的截長補短。我有以下三個建議:

1. 練英文是一個過程,不是一個事件 (Learning is a process, not an event.)

養成習慣、融入生活真的非常重要,就像我常說的「英文不是一個學科,而是生活的一部分」,並不是要讀英文時才開啟學習開關,當英文確實融入生活中後,很多時候都可以學習。最終你會發現,英文要好不是在比誰比較強,而是看誰能夠走得最久最遠。關於如何養成習慣,推薦閱讀《原子習慣》這本書。裡面提到了許多習慣養成法則都非常實用,我自己只用了裡面一兩個習慣養成法則,就已經在生活中看到很大的改變了!

2. 練英文,要保持練習管道的多元性

練英文的方法非常多種,說真的,每個方法都有優缺點;我雖然覺得線上家教雖然比較好,但老師品質不穩定,也比較貴,如果一週希望練習四次英文,也許可以安排兩次用 APP 練,一次安排背單字,一次找線上家教,然後一次做當週的總複習。一來不需要花大筆錢四次都找外籍老師,二來是保持管道的多元性,上起課來也不會容易感到膩,好像老是都在用同一種方法做相同的事。

🔺書裡提到許多習慣養成法則都非常實用,我自己只用了裡面一兩個習慣養成法則,就已經在生活中看到很大的改變了!
關於背單字的方法,之前和 Esther 老師也有做過一支影片「受用一生的三個背單字撇步」,分享我們的私家背單字方法喔!
之前我也有做過一支練口說影片「外文系都這樣練」,提供一個自學練習方式。

最後推薦一本我很喜歡的書《雅思口說教戰手冊》,作者是林熙老師 (Brett Lindsay),他是一位相當資深的英文老師,號稱留學考試教父,書中提到許多自學練口說的方式,很值得閱讀喔!

3. 每月規劃固定的學英文預算

我知道大家都希望省錢,練英文也的確有很多免費的方法和資源,都應該要善用,但還是要記得:免費的最貴。並不是說網路上的免費資源不好,而是當你不知道如何善用的時候,往往會花更多時間摸索,萬一摸索不出一個所以然或是沒有看到成效,很容易會感到挫折而放棄,而浪費時間和挫折,往往要花更多精力和金錢補回來。

例如,我強烈建議大家練口說時不要跟 ChatGPT 對話,因為在沒有下好指令、沒有設定好情境和角色的前提下,它很容易給出科普的回應,很像在跟一個博學多聞但無趣的老人對話,話不投機半句多,如果你又不懂得如何善用 ChatGPT 給的資訊,往往會讓你事倍卻功半。所以囉,建議大家,還是花點錢,試試看文章中提到的這兩個管道喔!

總結來說,無論是選擇使用英語學習 APP 與 AI 助教對話,或是與線上家教進行面對面的英文口說練習,每種方式都有其獨特的優點與缺點。對於那些喜歡靈活自主、希望透過科技來提升口語能力的人來說,英語學習 APP 可能是一個不錯的選擇;而對於那些更喜歡與真人互動、希望在溫暖的氛圍中學習的人來說,與線上家教進行英文對話可能更加適合。無論你選擇哪一種方式,都要記得「學習是一個過程,而不是一個事件」,並且定期規劃固定的學習預算,以確保自己能夠持續進步。我們一起加油,享受學習英文的旅程吧!