練習文法就像練習任何球類運動一樣,一開始常常手腳不協調、動作不標準,要經過大量反覆練習後,才會慢慢練出手感;不管聽教練講再多規則、技巧,沒有實際上球場打一次,很難建立球感。練文法也一樣,如果只是一直聽老師講解規則,卻沒有大量練習,很容易將A文法和B文法攪和在一起,更可怕的是,如果沒有將這些規則、知識搭建一條橋樑連接到日常生活場景中,那麼文法將一直是很「空泛」的枯燥規則,無法真正應用在「戰場」上。

這也是你的感受嗎?

這篇文章會先從建立學文法的觀念講起,再來教大家一個有四個重要步驟的練習秘訣,教你如何紮實練習,並且連結到日常應用中。

正確學文法觀念1: 文法不求多,而求精

日常生活中會使用到的英文文法其實都不是很艱澀的,所以先學「CP值最高、使用最頻繁的文法」。至於哪幾個文法CP值最高呢?時態部分包括:現在進行式、現在簡單式、過去簡單式、現在完成式、未來簡單式。另外 6W1H 問句、介系詞等等的CP值也很高,這幾個是我對初學學生基本的要求。相信我,先把這幾個文法練到滾瓜爛熟,就至少可以應用在生活中七成以上的情境喔!

記得,先求有,再求好,也是我常說的 Connection, not perfection. 英文是要拿來溝通的,不是比誰的文法最完美,先能夠表達基本意思,再從中慢慢學習其他文法,雕琢你的語句和語彙豐富度。

正確學文法觀念2:先掌握句子結構、順序,後學文法 = 事半功倍

英文最基本的句子結構是「主詞+動詞+其他可有可無的補充資訊」,不管時態怎麼變化,基本的句子順句都會是這樣。
用兩個動詞 travel 旅行 / sleep 睡覺舉個簡單的例子

現在簡單式:主詞+動詞
I travel.
I sleep.

現在進行式:加 be動詞+V-ing
I am traveling.
I am sleeping.

現在完成式:加 have + 動詞 p.p (+ 補充資訊)
I have traveled to many beautiful countries.
I haven’t slept for 15 hours.

這些句子雖然越來越長,但基本的主詞+動詞+補充資訊的結構和順序是不會變的,你只要記好每個時態變化的方式,就能夠應付生活中大部分的句子了。

自學英文文法秘訣

與其說這個秘訣,不如說是「紮實練習的步驟」,在文章的第一段時就有用打球做譬喻,提到再怎麼聽課、記規則,如果沒有大量練習的話,一定沒辦法應用在戰場上,所以我會建議以下四個步驟:

Step 1. 找一本好的文法書,可以是實體書也可以是線上教材

第一步是找一本好的文法書,我推薦由 Cambridge 出版的 Basic Grammar in Use,是目前市面上極具公信力的權威文法教材。我喜歡這本的原因是它帶入文法的方法,會先用一段簡單的描述說明發生什麼事,幫你把情境搭建起來後,才帶出文法。比如說在講解過去進行式的時候,先描述事情經過,再畫時間軸清楚把先後順序和時間點都標示出來,幫你搭建出情境。

英文文法自學:文法書推薦 Basic Grammar in Use
🔺講解過去進行式時,先描述事情經過,再畫時間軸把先後順序和時間點都標示出來,幫你搭建出情境。
推薦另一本文法書是 Azar 英文文法系列(初階),我覺得這本的優點是將一個大知識點拆解成一口即食小知識概念,讓初學者更容易循序漸進學文法。例如第四章現在進行式的用法,就分為 be動詞 + ing概念、動詞字尾加 -ing 的拼寫規則、現在進行式否定句、疑問句、與現在簡單式比較等 8 個小單元,光是過去時態的表達更多達 22 個小單元,每一個小單元都有練習題讓同學達到足夠的練習。
英文文法自學:Azar 英文文法系列

🔺Azar 英文文法系列(初階)將大知識點拆解成一口即食小知識概念

Step 2. 先觀察情境並歸納用法,有自己的猜測

大家普遍會希望學文法時,老師能直接破題並解說,但我其實比較建議學生先觀察情境,想想為什麼在這個場景會用這個時態,跟現在簡單式比起來多了哪些字?動詞哪裡變了?先有了自己的猜測或歸納,再來聽講解,有點參加益智節目比賽揭曉答案的感覺,學習效果和記憶效果會更好喔!

例如在 Basic English Grammar 書中,有一單元講到使用 When 在時間子句中的用法,給了兩個例子:

(a) When the rain stopped, we took a walk.
We took a walk when the rain stopped.
以上兩句是相同的意思。

(b) When Tom was a child, he lived with his aunt.
Tom lived with his aunt when he was a child.
以上兩句是相同的意思。

所以這時就可以自己猜測、判斷 when 在這兩句中,怎麼移到句子中間的?哪些文字沒有變?哪些變了?怎麼微調才可以讓整體語意是一樣的?多看幾個例句,你就會發現都是用一樣的方式改寫句子,接著看說明驗證你的猜測,其實不難喔!

如果你覺得文法書上的說明還是不夠清楚,讓你理解有困難,也可以到 YouTube 上打上這個文法的關鍵字,用網路影片幫助學習喔!

遇見說英文的自己 入門英文課程

Step 3. 做練習題,並且大量照樣造句

大致了解文法概念後,接著當然就是做練習題囉!這階段大家直覺會想說手寫作答就好,但我自己的習慣是寫完答案並對答後,會大聲朗讀至少一次以上,讓大腦習慣這樣的英文語句搭配,而且邊念邊想像情境,用不同的感官幫助記憶,我自己覺得會對這個文法或時態有更立體的感受或想像。

而生硬的文法規則又該如何跳出教科書,和我們的日常生活有連結呢?

你可以打開手機相簿,隨意找一張照片,或是不要給自己太多選擇直接找最後一張或倒數第二張照片,試著描述這張照片發生了什麼事。這個練習很適合用來練習過去時態,因為照片都是在記錄過去發生的事情呀!

你可以用 5W1H 出問題問自己,就拿這張照片舉例好了:

  • Where?

We were at a park.

  • When?

It was a lovely sunny afternoon.

  • Who?

I was with my daughter and my dog, Cooper.

  • What?

We were playing fetch with Cooper. (我們和Cooper在玩丟球遊戲)
We had a great time at the park.
My daughter was hugging Cooper’s head, but Cooper was looking in another direction.
講完之後想到可以用剛剛提到的 when:
When my daughter was hugging Cooper’s head, he was looking in another direction.

其實有點是用照片寫英文日記的感覺。

當然也不見得只能用照片才能將文法和生活連結,假設今天想練習現在完成式,文法書上有這一句話:
I know Lisa. I have known her for a long time.
可以試著照樣造句,把 Lisa 換成你的朋友,時間 for a long time 也可以具體說認識幾年,例如可以說:
I know Ellen. I have known her for 10 years.
I’m married to Richard. We have known each other for over 20 years.

人名換掉、時間換掉,就可以變出很多句子囉!

Step 4. 精讀一篇文章,邊閱讀邊圈出時態

以為做完這些練習題而且都對,就表示你完全會用了嗎?當一篇文章或故事裡,把所有的時態、文法都集合在一起時,你還能夠短時間內分辨哪一句用現在簡單式表達什麼概念?用過去進行式表達什麼狀況嗎?最後的第四步驟,就是要訓練你的腦袋更快速的配對眾多的文法和時態。

請你找一篇英文文章,可以是電影的逐字稿、小說、雜誌裡的文章,或任何你感興趣的一段文字,把你認識的時態找出來,要能夠辨別這些時態,才能更精準的了解故事發生的脈絡和情境。這個方法是我在讀中山女中時,一位資深英文老師上課用的方法。不只時態都要畫出來,連主詞、動詞、受詞都會一句一句提醒,一次不要做超過 20 分鐘,因為過程其實有點小無聊,但必須要說,長期這樣訓練的確提升了我整體的文法和閱讀能力!

在這篇文章中,我從建立正確的學習觀念開始,強調了文法不求多,而求精的原則,接著,我分享了四個重要的練習步驟,包括找一本好的文法書、觀察情境並歸納用法、做練習題並且大量照樣造句,以及閱讀時圈出時態的技巧。這些步驟不僅僅是學習文法的方法,更是一種培養語感和實際應用的過程。通過紮實的練習和將文法應用到日常生活場景中,我們才能真正掌握英文文法,並在溝通中更加自如地表達自己喔!